Cómo Tratar la Espondilolistesis

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El dolor causado por lesiones en los huesos vertebrales puede ser severo y duradero. Para muchos es un tipo de dolor que pone límites significativos a la capacidad de una persona para disfrutar de la vida. Las actividades diarias que alguna vez se dieron por sentadas ahora son difíciles, sino imposibles, de completar debido a un dolor crónico y severo.

Una condición para las personas con experiencia en lesiones vertebrales se llama espondilolistesis. El especialista en dolor Dr. Robert Nocerini tiene experiencia en el tratamiento de pacientes en todo Dallas en su oficina en el norte de Dallas.

El Dr. Nocerini arroja algo de luz sobre lo que es la espondilolistesis, cómo ocurre y qué opciones de tratamiento están disponibles para los pacientes con dolor crónico en en Dallas, TX.


 

Question: What is Spondylolisthesis?

Dr. Nocerini: “La espondilolistesis es una afección en la columna vertebral en la que un hueso vertebral se desliza hacia delante en relación con el que está debajo. El grado en que se desliza hacia adelante se califica en una escala de 1 a 5, con grados inferiores que representan casos leves, y grados más altos que representan casos más severos “.

Pregunta: ¿Qué son las vértebras o los cuerpos vertebrales?

Dr. Nocerini: “La columna vertebral humana típica se compone de una serie de huesos llamados vértebras o cuerpos vertebrales. De arriba a abajo, hay 7 vértebras cervicales en el cuello, 12 vértebras torácicas en la parte superior de la espalda, 5 vértebras lumbares en la parte inferior de la espalda, 5 segmentos sacros fusionados en un sacro y 4-5 huesos pequeños que forman el cóccix. En una columna vertebral con alineación normal, cada cuerpo vertebral se centra en el que está debajo, con un disco intervertebral que separa los dos huesos “.

P: ¿Dónde ocurre la espondilolistesis?

Dr. Nocerini: “La espondilolistesis ocurre comúnmente en la columna lumbar baja, generalmente en el espacio discal L5/S1 donde la columna lumbar se junta con el sacro, pero también puede ocurrir en L4/5 u otros niveles”.

P: ¿Cuáles son los diferentes tipos de espondilolistesis?

Dr. Nocerini: “Los tipos más comunes de espondilolistesis son ístmicos y degenerativos.

La espondilolistesis ístmica  tiende a desarrollarse en la infancia o en la adolescencia en alrededor del 6% de la población. Es causada por una fractura en una parte del cuerpo vertebral llamada pars interarticularis, que es parte del arco neural de la columna vertebral. Esta sección protege la médula espinal y las raíces de los nervios espinales a medida que salen de la médula espinal. El término para este tipo de fractura es “espondilolisis”, también llamada “fractura de pares”. Los términos pueden comenzar a sonar de la misma manera, ya que también hay una afección espinal muy común llamada “espondilosis”, que es una osteoartritis degenerativa en la columna vertebral. Una fractura por pares puede ocurrir al participar en deportes que requieren flexión extrema o levantamiento pesado, por lo que practican  gimnasia, buceo, fútbol y lucha libre tienen un mayor riesgo de desarrollar espondilolistesis que la población general.

La espondilolistesis degenerativa tiende a desarrollarse en la sexta o séptima década de la vida. Esto ocurre debido a la degeneración de las pequeñas articulaciones en la parte posterior de la columna llamada articulaciones facetarias y al debilitamiento de los ligamentos espinales, que ayudan a mantener la columna alineada. “

P: ¿Es la espondilolistesis siempre dolorosa?

Dr. Nocerini: “Muchas personas no tienen ningún síntoma de la espondilolistesis. Otros pueden tener dolor lumbar, que aumenta cuando se reclinan hacia atrás, y pueden tener músculos isquiotibiales tensos y dolor en el muslo “.

P: ¿Cómo la espondilolistesis causa dolor?

Dr. Nocerini: “La espondilolistesis puede causar dolor al afectar las raíces nerviosas espinales. Cuando un cuerpo vertebral se desliza hacia adelante sobre otro, causa un estrechamiento de los espacios a los lados de la columna vertebral a través del cual viajan los nervios espinales. Estos espacios se denominan foramen neural y el estrechamiento se denomina estenosis foraminal neural. Este dolor puede sentirse en la parte posterior e irradiar hacia abajo en una o ambas piernas. La espondilolistesis también puede causar dolor al crear tracción en el disco intervertebral debajo del hueso vertebral que se desliza hacia adelante. A medida que la columna vertebral se desliza hacia adelante sobre el disco que está debajo, el aumento en la fuerza de corte puede causar la degeneración del disco y el dolor del disco. Además, la ampliación de las articulaciones facetarias puede invadir el canal espinal causando síntomas similares a la estenosis espinal, como el dolor en las piernas “.

P: ¿Cómo se diagnostica la espondilolistesis?

Dr. Nocerini: La evaluación radiológica de la espondilolistesis generalmente comienza con radiografías simples. La evaluación puede incluir radiografías estacionarias, ya que la espondilolistesis podría resolverse cuando se acueste para obtener imágenes. Las radiografías de flexión/extensión también pueden estar indicados para determinar si los cuerpos vertebrales cambian de posición con el movimiento, lo que indica una columna vertebral inestable. Una tomografía computarizada puede brindar más información sobre una fractura por pares, y una resonancia magnética puede ayudar a diagnosticar cualquier choque de raíz nerviosa, estenosis, o anormalidades en el disco.

P: ¿Cómo se trata la espondilolistesis?

Dr. Nocerini: “En casos leves, los medicamentos para el dolor y la fisioterapia pueden ser útiles. La terapia física generalmente consiste en ejercicios que fortalecen los músculos que forman el “núcleo”, o los músculos que sostienen la columna vertebral, como los músculos de la espalda, abdominales y oblicuos. En casos donde las medidas conservadoras como estas no son útiles, las inyecciones epidurales de esteroides pueden ser útiles, específicamente dirigidas a las raíces nerviosas que están siendo comprimidas por el deslizamiento del cuerpo vertebral, las articulaciones facetarias o el disco. En casos severos donde los medicamentos, la terapia física y las inyecciones no son útiles, se puede indicar la cirugía para alinear la columna vertebral “.

P: ¿Puedo seguir activo si tengo espondilolistesis?

Dr. Nocerini: “En la mayoría de los casos de espondilolistesis, las personas aún pueden participar en deportes y actividad física. Cada caso es individual, sin embargo, y la decisión de participar en la actividad física, junto con el grado de participación, debe ser guiada por un proveedor médico calificado “.

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